‘Als opbouwwerker laat je de mensen niet los’

“Je moet er wel een béétje mensengek voor zijn”, vertelt Angela Jansen over haar werk als opbouwwerker bij Santé Partners. Sinds 2020 is ze een bekend gezicht in verschillende buurten in Duiven en Westervoort.

Angela opbouwwerker welzijn ervaring

“Als opbouwwerker zijn we er echt voor het collectief: ons doel is om te proberen schwung te geven aan een buurt waarbij het moeilijk loopt of waar problemen spelen. We gaan het gesprek aan in wijken waar het samenleven soms lastig gaat en hulp van buitenaf niet altijd welkom is. Of waar mensen niet goed weten wat er mogelijk is om hun eigen leven en dat van hun omgeving prettiger te maken.

Wat ik geleerd heb in de paar jaar dat ik dit werk doe, is geduldig zijn en ‘werken in de vertraging’. Uiteindelijk beslissen wij niet wat er gaat gebeuren in een wijk. Bewoners moeten dat zelf doen, eventueel in samenwerking met instanties. Als opbouwwerker plant je zaadjes. Daarna is het een kwestie van genoeg zonlicht en water en de plantjes vooral de tijd gunnen om tot bloei te komen.”

Verbinding leggen
“We komen allerlei problemen tegen: eenzaamheid, overlast, mensen die zich niet gehoord voelen, bewoners met een psychiatrische achtergrond. Maar ook vraagstukken als ‘het is niet meer gezellig in de wijk’. We zijn onafhankelijk, maar werken samen met andere instanties. Denk aan de gemeente, politie, thuiszorg, jongerenwerk en buurtbemiddeling. We proberen altijd de verbinding te leggen tussen bewoners onderling en tussen bewoners en ondersteunende instanties.

Ik kwam in gesprek met een vrouw die niet naar de Voedselbank durfde, terwijl ze amper eten kon kopen. Ze schaamde zich. Ik wilde met haar in contact blijven, dus heb haar toen een week lang zelf brood gebracht. Na een aantal gesprekken durfde ze wel te gaan. Dat is wat je als opbouwwerker doet: je blijft vasthouden, laat mensen niet los. Omdat je weet dat er uiteindelijk een moment kan komen waarop iemand de stap zet. En als je dat bij meerdere mensen voor elkaar krijgt, werkt dat positief voor de straat, de buurt, de community.”

Sociale voelsprieten
“Je moet wel een béétje mensengek zijn om dit werk te doen. Nieuwsgierig zijn, graag het gesprek aangaan. Ik vind levens van mensen machtig intrigerend. Wat is hen allemaal overkomen, welke bijzondere dingen hebben ze meegemaakt? Het is belangrijk om sociale en culturele voelsprieten te hebben. Kom je bij mensen op een woonwagenkamp bijvoorbeeld, dan doe je je schoenen bij de deur uit en zorg je dus dat je nette sokken aan hebt.

Opbouwwerker is een supermooie job, waarbij je écht van betekenis kunt zijn voor de maatschappij. Je leert veel door het werk zelf, maar ook bij bijvoorbeeld congressen en trainingen. Ik voel me nog elke keer vereerd als ik bij iemand binnen mag komen. Dat ik zomaar mag rondkijken, en vragen mag stellen. Dat ik even onderdeel ben van iemands leven en daar misschien zelfs wat in kan betekenen. Dat blijft heel bijzonder.”

Wil je ook aan de slag in Welzijn? Lees meer over het werkveld Welzijn en bekijk de vacatures.